El Regalo de los Reyes/ The Gift of the Magi
 

Firmly believing that The Three Kings granted Oscar López Rivera his release from federal prison, ending his 36 years as a political prisoner of the US, this mural juxtaposes his image with that of the magi.  Magi (magos) or magicians connects to the knowledge of astronomy and points to the Kings having followed a star to arrive at Jesus' birthplace, Jesus of course being the most famous revolutionary to walk this planet.  In Puerto Rico, the three stars of "Orion's belt" are known as los tres reyes (the Three Kings).  These three stars appear in the sky in the winter months before the holiday season.  Our indigenous ancestors used the changing constellations to mark the dry and wet seasons and to aid them in the planting and harvesting of crops.  In the weeks leading to Three King's Day and Oscar's birthday (also January 6th), shortly after each sunset, los tres reyes rose vertically to the east, lined up perfectly one beneath the other.

In January it was announced that Obama commuted Oscar López Rivera's sentence and that he would be released on May 17th of 2017.  Two days after that news, I stepped out on my terraza in Moca, one town over from López Rivera's hometown of San Sebastian, and looked up at the sky to find los Tres Reyes in their usual place.  However for the first time I noticed a twinkling pink/ red star I had never seen before.  Immediately opposite, on the other side of the reyes was a twin star, sparkling blue. They seemed to form triangles on either side of los reyes.  The blue one was Rigel, which I was already familiar with. The pink one, was new to me but with a familiar name, Betelgeuse.  I immediately knew these stars, these reyes, were to be part of the mural. 

 

The cultural treasure and mural arts supporter Néstor Murray Irizarry of Casa Paoli in my parents' birthplace of Ponce is the one who set the necessary energies in motion to locate a wall for me in San Sebastian. With the help of accomplished Pepino-based sculptor Omar Ortíz, Ramón Edwin Colón Pratts, a San Sebastian-based lawyer offered the front wall of his building housing the local station Radio Raíces WLRP 1460 AM. When I told him about my concept, he played a message he had aired on Three King's Day, asking that on that holiday people consider one of their own being held miles from home in a prison cell.  It was a message to the kings and to our people to get Oscar back home. 

I completed the mural this past weekend.  The Three Kings included in the mural are inspired by los santos de palo or wooden saints used in the annual Promesa a los Reyes in the town of Hormigueros. This past festival was dedicated to Oscar López and his image appeared next to the Three Kings altar.  These kings of Hormigueros are significant to this mural as they are a reference to the revolutionary martyred there, Filiberto Ojeda Ríos. Ojeda was assassinated by the FBI in his home in Hormigueros on the anniversary of el Grito de Lares, September, 23rd, 2005.  Connecting to a common struggle and history, with which Filiberto was very familiar, the stars Rigel and Betelgeuse unite on the mural with los tres reyes in nebulae forming the triangles of the Puerto Rican and Cuban flags respectively. 

 

Tomorrow finally is May 17th, 2017! Oscar walks freely through the streets of Puerto Rico, Chicago, New York, the whole Diaspora, the whole world.  Poetically, these days, soon after the sun sets, so too do the reyes.  This week has been hot and humid, signaling the start of the wet/ summer season.  Soon the reyes will set beneath the horizon, not to be seen again until the dry/ winter season returns, bringing the holidays with it.  The kings brought Oscar his release.  Soon after they rose, and he celebrated his birthday on their day, Obama signed the commutation.  As he is officially released and free to roam as he pleases, the kings set low into the horizon marking the end of a season and more importantly, the start of another.   

 

Decades ago, when another magician walked these lands, she wrote about another Gift of the Magi.  Her words, which appear on another mural of mine, Soldaderas, also set the scene perfectly for this mural.  Flowing as the red franjas of our nebula flag are the words of our dear Julia de Burgos, with the blessings of the Three Kings,  reminding us of our duty to love this land and all this nation represents as profoundly as Oscar López Rivera does:

 

... los reyes
te traerán una estrella
recostada en un tierno triángulo azul....

 

Este año los reyes se unirán a mi anhelo
de despertar en tu alma un amor celestial
- el amor a tu Patria, a tu isla Borinqueña-
y por eso te traen La Enseña Nacional.

 

Esa misma bandera, que en tu nido tranquilo
a cada hora del día ves serena flotar;
cada vez que la toques dale un beso, alma mía
como si fuese una caricia maternal.

 

The Kings will bring you a star
placed on a tender triangle of blue

 

This year the kings will join my cause
of awakening a celestial love in your soul

-the love for your nation, for your island of Borikén
and for that reason they bring you our flag

 

That very flag that you see wave each hour of the day
In your tranquil nest
Each time that you touch it, my soul, give it a kiss
As if it were a maternal caress.

 

-Yasmin Hernandez

May 16, 2017
Moca, Puerto Rico

To listen to the program in Spanish: http://yourlisten.com/dhuellas1460/yasmn-hernndez-formando-conciencia

Creyendo firmemente que los tres reyes excarcelaron a Oscar López Rivera, poniendo fin a 36 años como prisionero político de los estados unidos, este mural presenta a su imagen junto a los de los reyes magos.  La palabra magos hace referencia al conocimiento de la astronomía, sabiendo que los reyes persiguieron una estrella hasta llegar al lugar donde había nacido el niño Jesús, éste siendo el revolucionario más famoso a caminar en esta tierra.  Aquí en Puerto Rico, se conocen las tres estrellas que caminan juntas por los cielos como los tres reyes.  Tales estrellas aparecen en el cielo durante los meses de sequía antes de la época navideña.  Nuestros ancestros indígenos utilizaban estas constelaciones para marcar las temporadas, asi dirigiendo sus siembras y cosechas.  En las semanas antes del Día de los Reyes y del cumpleaños de Oscar (también celebrado el 6 de enero), un poco después de la puesta del sol, por el este subían los reyes en forma vertical, cada uno perfectamente alineado, uno bajo el otro.

El pasado enero se anunció que el ex presidente estadounidense Barack Obama había conmutado la sentencia de Oscar López Rivera y que éste podía caminar libremente por las calles el 17 de mayo del 2017.  Dos días después de haber escuchado tal noticia, salgo a mi terraza en Moca, pueblo vecino a San Sebastian, pueblo natal de Oscar.  Miro hacia el cielo y me fijo en los tres reyes, más una estrella rosada que nunca había visto.  Al otro lado de los reyes aparece una estrella gemela azul.  Las dos parecían crear las formas de dos triángulos celestiales en ambos lados de los reyes.  La estrella azul, ya la conocía como Rigel.  La rosada se llama Betelgeuse.  Inmediatamente sabía que estas estrellas formarán parte del mural.  

El tesoro cultural Néstor Murray Irizarry de la Casa Paoli de Ponce (pueblo natal de mis padres)  comienza la gran búsqueda de un muro.  Con la ayuda del destacado escultor Omar Ortíz, el licenciado Ramón Edwin Colón Pratts, abogado basado en San Sebastian me ofrece el muro de su edificio en el cual se ubica la emisora local Radio Raíces WLRP 1460 AM. Cuando le explico el concepto me hace escuchar una grabación de un mensaje que se había compartido por la emisora el año pasado en el día de los reyes.  Tal mensaje le recordaba a la gente de un puertorriqueño que se encontraba lejísimo de su tierra como prisionero político.  Era un mensaje a los reyes y al pueblo pidiendo la excarcelación de Oscar.

Al mural le puse los últimos toquecitos este pasado fin de semana.  Los reyes incluidos en el imagen son inspirados por los santos de palo de la Promesa a los Reyes que se celebra cada año en el pueblo de Hormigueros. El festival pasado fue dedicado a Oscar y su imagen fue incluida al lado del altar de los reyes.  Estos reyes de Hormigueros tienen mucho significado para el mural ya que hacen referencia al revolucionario  Filiberto Ojeda Ríos. El FBI asesinó a Ojeda en su hogar en Hormigueros en el aniversario del Grito De Lares, 23, septiembre, 2005.  Conectando a la historia y lucha común de Cuba, las estrellas de Rigel y Betelgeuse se unen a los reyes entre unas nébulas para formar los triángulos celestiales de nuestras banderas.  

Por fin nos llega este día tan anticipado, el 17 de mayo, 2017,  Oscar caminará libremente por las calles de Puerto Rico, Chicago, Nueva York, de la diáspora completa y el mundo entero. Poéticamente en estos días, cuando baja el sol, también van bajando los reyes magos.  Esta semana ha estado demasiada húmeda y calurosa, señalando el comienzo de las lluvias. Muy pronto los reyes se irán desapareciendo por el horizonte.  Nos visitarán de nuevo al comienzo de la sequía, trayendo con ellos la época navideña. Los reyes fueron los que excarcelaron a Oscar.  Después de ellos aparecer en el cielo Obama conmutó la sentencia.  Ahora, después de su excarcelación oficial, los reyes se van alejando más allá del horizonte, señalando el comienzo de una nueva temporada para nuestra nación.  

Hace décadas, otra maga caminaba por estas tierras, escribiendo sobre otro regalo de los reyes.  Sus palabras aparecen en otro mural mío, Soldaderas.  Estas mismas palabras nos presentan el concepto de este mural.  Fluyendo como las franjas rojas de nuestra bandera aparecen las palabras de nuestra estimada Julia de Burgos.  Con las bendiciones de los reyes magos, estas palabras nos exigen a amar esta tierra, a esta nación, y lo que representa, tan profundamente como la ama Oscar: 

 

... los reyes
te traerán una estrella
recostada en un tierno triángulo azul....

Este año los reyes se unirán a mi anhelo
de despertar en tu alma un amor celestial
- el amor a tu Patria, a tu isla Borinqueña-
y por eso te traen La Enseña Nacional.

Esa misma bandera, que en tu nido tranquilo
a cada hora del día ves serena flotar;
cada vez que la toques dale un beso, alma mía
como si fuese una caricia maternal.

-Yasmin Hernandez
16, mayo, 2017
Moca, Puerto Rico

 

Puedes escuchar más sobre el mural y el trabajo de Yasmin en el programa: Dejando Huellas, Radio Raíces con Victor Rivera Pastrana


http://yourlisten.com/dhuellas1460/yasmn-hernndez-formando-conciencia
 

 

© 2017-19 by Yasmin Hernandez. All rights reserved.  Moca, Puerto Rico. yasminhernandezart@gmail.com

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