ARTIST BIOGRAPHY

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Yasmin and her son Josef with her mural "El Regalo de los Reyes", San Sebastián, Puerto Rico, 2017. 

Brooklyn-born and raised, Yasmin Hernandez attended the LaGuardia High School of the Arts in Manhattan and holds a BFA in Painting from Cornell University. Since the mid-1990s her creative practice and activism have been firmly rooted in global liberation struggles, especially that of her homeland known by its colonial name, Puerto Rico. Committed to art as a healing and liberation strategy, she has combined her activism with art education, having worked with Taller Puertorriqueño in Philadelphia, El Museo del Barrio and the Studio Museum in Harlem, and with Pre K-12th grade students in Aguadilla. Yasmin has long supplemented her art practice with workshops on campuses and community organizations on ancestral aesthetics and liberation struggles. Through this effort she has engaged with students at NYU, the University of Puerto Rico, La Universidad Interamericana de Puerto Rico, University of Texas at Austin, Yale University, Oberlin College, Pennsylvania State University, among others.


Bieké: Tierra de Valientes is Yasmin’s tribute to dozens of activists who struggled to end US Navy bombing practices on Vieques, and sparked her fascination with bioluminescence. Providing fuel through her brother’s cancer battle and loss, Vieques inspired the evolution of political struggle and art practice to a greater liberation praxis. Her empowered midwife-assisted homebirths were in solidarity with women long suffering birthing injustice and all enduring environmental/ medical injustice on Vieques. Deepening her commitment to her ancestral homeland, her own decolonial journey and liberation praxis, in 2014 Yasmin rematriated to her parents’ birthplace, Borikén. Arriving to the colonial debt crisis, in 2017 she was invited to exhibit in the “Puerto Rico Bundle” of Occupy Museums’ Debt Fair installation at The Whitney Biennial. Months later she and her family endured twin hurricanes Irma and María and their aftermath. Images of Soldaderas, her East Harlem mural honoring Julia de Burgos, Frida Kahlo and Puerto Rican/ Mexican solidarity, were circulated as part of various hurricane/ earthquake relief efforts. Her account was published by Hyperallergic as “An Artist’s Powerful Letter in Post Hurricane Puerto Rico." Living through four months without electricity, the fireflies of those dark nights reignited her interest in bioluminescence. Her longtime explorations of darkness and bioluminescence via her art and writing nurtured her through a difficult diagnosis and emergency eye surgery in 2020. Recovering/ adjusting, Yasmin continues developing her project Rematriating Borikén, exploring the return home as a decolonial journey. Taking lessons from Puerto Rican bioluminescence, she envisions sustainable strategies for transcending climate change and colonialism. Sharing her art, writing and rematriation at yasminhernandezart.com and rematriatingboriken.com , she lives and works in Aguada in northwest Borikén.

 

BIOGRAFIA

Nacida y criada en Brooklyn, Yasmin Hernández se graduó de la Escuela Superior de las Artes LaGuardia en Manhattan y obtuvo su bachillerato en artes plásticas de la Universidad de Cornell. Desde los 90s, su activismo y práctica creativa han estado firmemente arraigadas en las luchas libertarias, especialmente la de Puerto Rico, su tierra ancestral. Utilizando el arte como estrategia sanadora y liberadora, ha combinado su activismo con la educación artística, habiendo trabajado con el Taller Puertorriqueño en Filadelfia, El Museo del Barrio y el Studio Museum en Harlem, y con estudiantes de Pre Kinder hasta duodécimo grado en Aguadilla. Lleva tiempo complementado su práctica artística con talleres en recintos universitarios y organizaciones comunitarias sobre la estética ancestral y luchas libertarias. Ha compartido con estudiantes de la Universidad de Puerto Rico, la Universidad Interamericana de Puerto Rico, la Universidad de Texas en Austin, la Universidad de Yale, Oberlin College, y la Universidad de Nueva York, entre otras.  


Bieké: Tierra de Valientes es su homenaje a decenas de activistas que lucharon para poner fin a las maniobras de la Marina de Guerra estadounidense en Vieques, donde nace su fascinación por la bioluminiscencia. Siendo faro y fuerza durante la pérdida de su hermano trás su batalla contra el cáncer, Vieques también le inspiró la evolución de su lucha política y su práctica creativa a una praxis libertaria. Yasmín decidió dar a luz a sus hijos en casa con una partera, en solidaridad con las mujeres que sufren durante mucho tiempo la injusticia reproductiva, y todes sufriendo la injusticia ambiental/ médica duradera en Vieques.
 

Profundizando su compromiso con su tierra ancestral y su propio proceso decolonial, en 2014 Yasmin rematrió a Borikén donde nacieron sus padres. Al llegar a la crisis de la deuda colonial, en 2017 fue invitada a exponer como parte del “Debt Fair,” instalación de Occupy Museums en la Bienal del Museo Whitney de Arte en Nueva York. Meses después como todos en Puerto Rico, Yasmín y su familia vivieron el paso de los huracanes gemelos Irma y María. Imágenes de Soldaderas, su mural en East Harlem en honor a Julia de Burgos, Frida Kahlo y la solidaridad boricua/ mexicana, circularon como parte de varios esfuerzos de alivio tras María y el terremoto. Su relato fue publicado por Hyperallergic titulado "An Artist’s Powerful Letter in Post-Hurricane Puerto Rico.” Viviendo cuatro meses sin electricidad, las luciérnagas de esas noches oscuras reactivaron su interés en la bioluminiscencia. Regresando a sus exploraciones de la oscuridad y la bioluminiscencia le resultan como alivio después de una cirugía ocular de emergencia en el 2020. 

 

Yasmin continúa desarrollando su proyecto Rematriating Borikén, documentando el regreso a la tierra ancestral como senda decolonial. Aprendiendo de la bioluminiscencia boricua, imagina estrategias sostenibles para trascender el cambio climático y el colonialismo. Yasmín vive y trabaja en Aguada en el noroeste de Borikén y comparte su arte y crónicas de la rematrición en yasminhernandezart.com y rematriatingboriken.com .